Эстрагон

Эстрагон (Artemisia dracunculus), он же тархун, он же пряная полынь, – произрастает на территории от стран Восточной Европы до Тихого океана. На Руси в народе его называли страгон и драгунтрава. По легенде, свое название «dracunculus» он получил из-за своеобразной формы листьев, напоминающих язычок маленького дракона. Это многолетнее растение растет кустом до высоты одного-полутора метров и цветет с июля по сентябрь. Бледно-желтые соцветия ближе к осени становятся слегка красноватыми. Традиционно родиной эстрагона считается Азия, а именно, – монгольские степи и юг Сибири. В диком виде он повсеместно встречается в Турции, Монголии, Северном Китае и Северной Америке. Но не стоит забывать, что эстрагон широко применяется в медицине и кулинарии. Поэтому его культивируют во множестве стран Европы, Азии, Северной и Южной Америки; естественно, и видов эстрагона множество – острый мексиканский, более нежный французский и др. На территории России его часто можно встретить растущим на огородах – эстрагон неприхотлив, может расти как в тени, так и на солнце, не требует частого полива. Срок жизни куста – около 10 лет, но подмечено, что после 3 лет эстрагон в какой-то мере утрачивает вкусовые качества. Для кулинарных целей употребляются молодые листья и побеги, срезаемые весной и в начале осени. Чтобы все время получать мягкие ароматные листья, срезать побеги нужно как можно чаще и не у самой земли, а на высоте чуть более 10 см от корня. Применение эстрагона в кулинарии Приятные вкусовые свойства эстрагона были замечены еще в средние века. Стебли растения бросали в похлебку, добавляли в блюда из овощей, а сок с приятным ароматом и горьковатым вкусом добавляли в напитки. В современной кулинарии эстрагон используется в виде свежей и засушенной зелени, эфирного масла и сока. Зеленые листья эстрагона служат прекрасным дополнением к летнему салату и отлично сочетаются с другими пряностями. Аромат листьев будет сильнее, если сбрызнуть их капелькой лимонного сока. Также их используют для приготовления разносолов (квашеной капусты, соленых помидоров и т. п.) Как в сушеном, так и в свежем виде измельченные листья эстрагона понадобятся для приготовления блюд из птицы, рыбы, риса и т. д. Следует заметить, что при сушке аромат травы ослабевает, поэтому в пищу используют преимущественно свежие побеги и листья. Небольшой молодой побег можно использовать для придания аромата уксусу, вину или приготовить горчицу с эстрагоном. На Кавказе эстрагоном натирают рыбу и мясо перед маринованием, главным образом, из-за его антибактериальных качеств. Эстрагон хорош в сочетании практически со всеми продуктами. Это растение нашло свое применение даже в кондитерской промышленности и парфюмерии! Эфирное масло эстрагона – поистине уникальный продукт. Оно обладает мягким терпким ароматом с едва уловимой горчинкой. В состав масла входит несколько витаминов и элементов, в частности, в нем много каротина и витамина С. Этим объясняется прилив бодрости и энергии, наступающий после трапезы блюдом с листьями эстрагона или добавлением в еду эфирного масла этого растения. Если добавить небольшое количество сока из листьев эстрагона в летний прохладительный квас или чай, получится вкусный, тонизирующий и общеукрепляющий напиток. Зеленый лекарь Лечебные свойства эстрагона были известны с незапамятных времен. Его принимали при бессоннице, апатии, плохом аппетите, он успешно врачевал головную и зубную боль. Своим чудесным свойствам эстрагон (свежий) обязан витаминам, А, В1, В2 и витамину С, а также минералам – кальцию, фосфору, железу и калию. Вполне возможно, что при лечении симптомов хронической усталости зеленая аптека на подоконнике или в огороде может оказаться куда полезнее, чем антидепрессанты. Но и это еще не все. Отвар из листьев эстрагона обладает спазмолитическим и мочегонным действием, помогает при заболеваниях желудочно-кишечного тракта. Кроме того, он благотворно влияет на женский организм, облегчая болезненные месячные и проявления предменструального синдрома. Известно, что эстрагон укрепляет стенки кровеносных сосудов. Еще одно полезное свойство эстрагона – в сочетании с определенными травами он может заменять соль, что является особенно важным свойством для гипертоников.

Поделиться: